Un estudio revela que un alto porcentaje de niños y adolescentes con psicosis de inicio precoz sufren depresión clínica

Un estudio realizado por un equipo de investigación del Institut de Recerca Sant Joan de Déu y el Parc Sanitari Sant Joan de Déu revela que un alto porcentaje de niños y adolescentes con psicosis de inicio precoz sufren depresión clínica. El artículo se ha publicado en la revista científica European Child & Adolescent Psychiatry.

La psicosis de inicio precoz se define como el inicio de síntomas psicóticos antes de los 18 años. Algunos estudios defienden que la edad de inicio precoz del primer episodio psicótico es una característica clínica que indica el curso de la enfermedad y que se asocia a mayores alteraciones psicopatológicas. Por otra parte, la depresión clínica es un trastorno del estado anímico en el que los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria.

Muchos estudios demuestran la importancia de la relación entre la psicosis de inicio precoz y la depresión clínica e incluso apuntan a que la población infantil podría sufrir altos niveles de síntomas depresivos. Sin embargo, analizar esta relación es realmente complejo. Se ha visto que algunos de los síntomas de estos dos trastornos son similares, sobre todo los llamados síntomas negativos como la anergia o la falta de discurso. Por tanto, este solapamiento de síntomas dificulta diferenciar los síntomas depresivos en jóvenes que sufren episodios psicóticos.

A pesar de esta importancia, no existen muchos estudios que analicen en detalle la relación entre la psicosis de inicio precoz y la depresión clínica. Y, además, los pocos estudios que existen se centran en población adulta. Por eso, los objetivos del estudio han sido examinar la prevalencia y los tipos de síntomas de la depresión en niños y adolescentes que han sufrido el primer episodio psicótico, además de analizar la relación entre los síntomas de depresivos y los síntomas psicóticos.

La relación entre la psicosis de inicio precoz y la depresión

El equipo investigador, compuesto por profesionales en psiquiatría, psicología clínica y neuropsicología, ha evaluado a más de 60 pacientes de entre 7 y 17 años de la red de Sant Joan de Déu que han sufrido el primer episodio de psicosis precoz. Para ello, realizaron una evaluación compleja que incluía aspectos clínicos para comparar los síntomas psicóticos en ambos grupos: el grupo con presencia de depresión y el grupo de la ausencia de depresión. Los resultados indicaron que un alto porcentaje de pacientes que habían sufrido el primer episodio de inicio precoz sufrían también depresión.

«Hemos visto que los síntomas de la depresión más frecuentes están asociados al nivel de escolarización y que la presencia de depresión está asociada con síntomas negativos, afectivos y excitativos. En cambio, la autoestima, los problemas escolares, la afectación negativa y la desregulación biológica se asocian con síntomas psicóticos» comenta la Dra. Susana Ochoa, jefa del grupo senior en Etiopatogenia y tratamiento de los trastornos mentales graves (MERITT).

Gracias a los resultados de este estudio, se ha demostrado la necesidad de herramientas adecuadas para medir y determinar los síntomas clínicos de la depresión de forma más específica en niños y adolescentes con un primer episodio psicótico. El trabajo realizado por Sant Joan de Déu ha servido de precedente para comprender mejor la relación de la depresión y la psicosis de inicio precoz y también para ayudar a desarrollar tratamientos más específicos en un futuro.

Este es un artículo original del Institut de Recerca Sant Joan de Déu (IRSJD)

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 15 de Diciembre de 2021
Última modificación: 15 de Diciembre de 2021

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Calderon-Mediavilla, M. , Vila-Badia, R. , Dolz, M. , Butjosa, A. , Barajas, A. , Del Cacho, N. , Sánchez, B. , Pardo, M. , Baños, I. , Usall, J. , Ochoa, S. , GENIPE Group & PROFEP Group (2021). Depressive symptoms and their relationship with negative and other psychotic symptoms in early onset psychosis. Eur Child Adolesc Psychiatry , Sep;30(9) , 1383-1390. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32865655/

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